Tahuata

Publié le par 7jardins

 

 

 

 

Tahuata est la plus petite île habitée des Marquises. Elle eut l'honneur douteux d'être le lieu du premier contact avec les Européens. En 1595, le navigateur espagnol Alvaro de Mendana découvre un archipel qu'il baptisera "Iles Marquises" en l'honneur de son sponsor, le vice-roi du Pérou, le Marquis de Mendoza. Effrayé par les démonstrations de force des guerriers tatoués de Hiva Oa, il choisit de débarquer sur l'île voisine de Tahuata, plus petite, qu'il juge moins peuplée. L'accueil est  chaleureux, mais effrayé par le nombre des indigènes qui veulent monter à bord, Mendana fait tirer sur la foule. Bilan : 200 morts...Le bateau suivant, l'Endeavour de Cook, ne passera que deux cent ans plus tard et s'étonnera d'être mal accueilli.

 

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Les 650 habitants de Tahuata vivent aujourd'hui au rythme de l'Ara Nui qui les relient toutes les 3 semaines au reste du monde. La grande affaire locale est actuellement la rénovation de la toiture du temple protestant qui fait eau de toutes parts. Bien que la population soit très majoritairement catholique, tout le monde participe de bon coeur aux kermesses et autres ventes de produits organisées pour recueillir des fonds.

 

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Publié dans polynésie

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